ゴーンと日産に関する7つの質問

ゴーンと日産に関する7つの質問

ワシントン-11月19日、日産自動車(NYSE:NM)の当時の会長だったカルロス・ゴーンが東京の羽田空港に私設ジェット機を着陸させた直後に逮捕された際、メディアは、同社から多額の賠償金を受け取ったとされる報道に注目した。 しかし、その後数週間のうちに、逮捕は、複数の幹部による不正行為よりもはるかに複雑なものであることが明らかになった。

ゴーン氏が逮捕されたのは、6月に導入された司法取引制度のもと、検察当局と協力していた日産の経営陣が、利益を過少申告し、税金を回避するために所得を繰り延べ、ベイルート、リオ・デ・ジャネイロ、パリ、アムステルダムの高級住宅の支払いに日産シェル会社を利用し、親族に報酬を与えるために会社資金を不適切に使用していたと非難したことがきっかけだった。 ゴーン氏は12月10日、2015年3月期の5年間で4400万ドルの報酬を過小評価したとして起訴された。 検察当局は、ゴーン氏が昨年3月末までの3年間に報酬を過小評価していた可能性があると疑っている。 この8年間の過小評価の疑いは8000万ドルを超えている。

日産は、ゴーンが20年間にわたる同社の時代に蓄積された権力のため、こうした不正行為を止めることはできないと説明した。 1999年に日本に到着し、ルノーの54億ドルの救済パッケージで日産を倒産から救済した後、ゴーンは日産の救済者としてだけでなく、世界的な復興アーティストや経営指導者としても誇らしげに評価されました。 また、子ども漫画シリーズでは、国民的ヒーローとしても宣伝され、2004年には秋仁天皇の功績が表彰された。 ゴーンは違法行為を行ったことを否定していると伝えられており、彼の主張は日産のトップ・エイドのひとりであるグレッグ・ケリーに支持されている。 では、第一の問題は、ゴーンは報酬をどうしたのか、日本の法律で違法だったのか、ということです。

第二に、もしゴーンが日産の主張するように、過大な賠償を要求し、それを当局から隠し、会社の資源を自分の個人的利益のために使うのであれば、なぜ日産はこれを早く発見して何かをしなかったのだろうか。 報道によると、日産は報酬委員会を設置しておらず、取締役会はゴーンの報酬を毎年20年近く承認していたという。 同社は明らかに監査委員会を設置しているが、ゴーン氏の報酬の報告や、自らの個人的利益のために企業資源を使用したと主張されていることを監視するのは、外部監査人と同様、何であったのだろうか。

ある企業が、CEOが報酬を過少報告しているか、企業の資金を不正流用していることを発見した場合、取締役会はCEOと向き合い、CEOを解任するか、あるいはその行動を変えるよう要求するだろうと期待するかもしれない。 日産は、ゴーン氏を相手取った訴訟を起こし、その逮捕(およびケリー氏の近い側近)をエンジニアリングするために、政府検察官と緊密に協力することを決定したことから、報酬問題は単に日産がより広範な企業目標を達成するための手段にすぎないのではないかとの疑惑を招いた。 日産のコーポレート・ガバナンスの本質は何でしたか。なぜ、日本企業のように、内部の企業問題として解決するのではなく、当局と協力してゴーンを逮捕したのでしょうか。

第3の課題は、ルノー、日産、三菱自動車のグローバルアライアンスの性格です。 ルノーとゴーンが1999年に倒産して日産を救済した結果、ルノーは日産の43.4%を支配することになった。一方、日産はルノーの15%しか議決権を持たない。 しかし、日産の業績回復はルノーを上回る売上と利益をもたらし、2017年のルノーの税引前利益に30億ドル以上の貢献を果たしました。 日産の視点から見ると、ルノーは、たぶん寄生虫でさえ、重荷とみなされるようになった。しかし、その制御されたシェアによって、尾は犬を振り回すことができるようになった。

また、ゴーン氏は、日産がルノーとの関係を深め、日産のCEOである西川廣人をルノーに親しみやすい人物に置き換える準備を進めていることを目の当たりにした。 日産内部の噂では、もしそうなれば、ゴーンの助けを借りてルノーは日産と合併するだろうという。 このような外国企業による買収は、まさに日産が、そして日本政府が、ルノーが日産を救済したことによって、1999年に回避できたものであった。

日産の視点では、過去20年間にわたるグローバル競争への積極的な取り組みは、海外支配下に置かれれば、失敗に終わります。 では、ゴーン氏の逮捕は、日産(そして日本政府)が、合併を防ぐために、主に組織されたのでしょうか。

第4の問題は、ルノーの場合、日産と三菱自動車、フランスの場合、これら3社の関係における政府の役割である。 日本政府は、日産や三菱自動車の株式を正式には保有していないが、自動車産業が日本の最も重要な産業の一つであり、将来の産業競争力や国の繁栄の鍵であると考えており、事態を注視している。 当然のことながら、経済産業省の元幹部は、日産の取締役会に参加し、最近、日産のコーポレート・ガバナンスを見直す委員会を結成しました。

同様に、フランス政府にとってルノーは、フランスで4万8,000人の労働者を雇用しており、国民経済において重要な役割を果たしている。 また、政府は同社の株式の15%を保有している。 フランスでの最近のデモと騒乱は、ルノーの安定性、存続可能性、収益性を確保するために、エマニュエル・マクロン大統領に緊急性を与えた。 このような現実を踏まえれば、日米両国政府が満足できるものではない現状の解決を想像することは困難である。 では、こうした問題の解決に向けて、日仏政府はどのような役割を果たしていくのでしょうか。

第五に、ゴーンが逮捕され、弁護士、同僚、家族のアクセスが限られた拘置所に収容された法的手続きは、日本の刑事司法制度について海外で疑問を呈している。 この制度は、検察と司法の緊密な関係を特徴とし、次のように自慢している。

有罪率99.9%。 これにより、検察官は、被疑者を起訴したり、行かせたり、別の申し立てでさらに23日間勾留したりする前に、最大23日間、被疑者を勾留することができる。 11月27日付のウォール・ストリート・ジャーナル紙は、「ゴーンは奇妙な調査を続けている」と指摘し、捜査の透明性を欠いているため、「日産は日本企業の黒い印になるだろう」と指摘し、東京地方裁判所は木曜日、ゴーンの勾留延長を認めないことを決定した。これにより、検察側は即座に控訴したものの、保釈解除の可能性が高まった。 それでは、日本の刑事司法制度は、民主的資本主義社会で通常提供される権利と保護を被告人に与えているのだろうか。

第6に、ゴーンが報酬を過小報告しているかどうかという問題は別として、日本は、大企業のCEOに与えられる報酬の水準において、G7諸国の中でも極端なものの1つである。 10年前、私が日本の大手金融機関の取締役を務めたとき、CEOの年間報酬が100万ドル未満であり、同等の米国金融機関の同僚の30分の1であることに驚きました。 ゴーンは、日本のCEOをはるかに上回る報酬を受け取ったとして、日本で繰り返し批判された。 しかし、2017年の1,700万ドルの報酬は、ゼネラル・モーターズのメアリー・バラ最高経営責任者(CEO)に与えられた2,200万ドルを下回った。

ゴーン氏は、所得や富の大きな格差が望ましくないとの日本の考えに加え、日産の復活方法を「コストキラー」と称し、従業員(期間工)の削減、サプライヤーの削減、非効率性の削減などを通じ、日産を復活させたことから、特別な批判の対象となった。 ゴーンの多額の報酬は、失業した従業員を犠牲にしたものだと感じていた日産の従業員、元従業員、サプライヤーの間には明らかに憤りが見られた。 それでは、日本社会が役員報酬の高さを嫌うならば、日本企業は外国人経営幹部を引きつけることができるだろうか。

最後に、ゴーンと日産の事例は、外国人が日本企業を運営することが成功する可能性があるかどうか、国際社会に疑問を投げかけている。 過去30年間に、日本企業をリードする外国人雇用事例は12件を超えていますが、そのほとんどは失敗と見なされ、日産のゴーン氏は大きな成功を収めました。

ゴーンの業績が日産を立て直したことと、最近行った不祥事とを区別することには、注意が必要である。 ゴーンが会社を復活させた直後、おそらく2005年に日産を去れば、その国の英雄としての遺産は、無傷のまま残ることができたであろう、と主張する人もいるかもしれない。 しかし、20年は企業を率いるのに長い時間であり、20年の間に多くのことが起こりうる。 では、世界はゴーンを、外国の経営者が長期的に日本企業をリードすることに成功することが、どれほど困難であるか、あるいは不可能であるかを証明するものと見なしているのだろうか。

日産サガの最終的な成果を予測することは困難ですが、ゴーンが先月逮捕されたことで、今後数年にわたって議論される世界的な文脈の中で、日本企業をめぐる様々な疑問や問題が山積していることは明らかです。

NISSANカテゴリの最新記事